Aguacate (Persea Americana)

aguacate

La planta de aguacate

Su nombre científico es Persea americana, aunque comúnmente se le llama aguacatero. Es un árbol originario de Centro América, de las zonas comprendidas entre México, Guatemala y Ecuador. La planta pertenece a la familia de los laureles. 

Actualmente se cultiva en todo el mundo ya que su fruto, el aguacate (también llamado palta), es una baya comestible de un altísimo valor nutricional. 

El árbol puede alcanzar hasta los 20 metros, aunque promedia entre 8 a 12 metros de altura. El tronco tiene una corteza áspera y surcada. La copa es de ramas bajas de un verde opaco, con cicatrices. Su cultivo es más fácil y productivo en zonas de climas tropicales o cálidos.

Las flores son muy pequeñas, de unos 6 mm, y tienen un color amarillo verdoso. Dan lugar al fruto, que todos conocemos, con forma de baya. El aguacate es una baya de gran tamaño, sin embargo, por sus características, entra en esta categoría.

Diferentes variedades de aguacate

El aguacate es un fruto que difiere en sus características, de acuerdo con la variedad. En términos generales, tiene entre 7 a 30 cm de longitud, por 15 cm de ancho aproximadamente, de forma ovoide. 

Su cáscara es verde, volviéndose muy oscura en algunas variedades, de textura similar al cuero (aunque puede ser lisa o rugosa). Su pulpa es firme, suave, oleosa y de color verde muy claro. Posee una semilla única, de gran tamaño color café, alcanzando los 6 cm de diámetro, aproximadamente.

Se han logrado identificar ocho variedades diferentes de aguacate, pero son tres las más conocidas y comercializadas:

  • Antillana: Proviene de la zona de las Antillas y se cree que fue la primera conocida por los colonizadores europeos al llegar al continente.
  • Guatemalteca: Proviene de las zonas altas de Guatemala.
  • Mexicana: originaria de zonas altas del centro y del Este mexicano. 

Estas tres variedades se fueron mezclando y reproduciendo naturalmente por lo que existen diferentes variedades híbridas. 

Características nutricionales del aguacate

Si bien una porción de aguacate posee muchas calorías, también aporta innumerables nutrientes esenciales para nuestra salud. A continuación, detallamos las características nutricionales de un aguacate mediano: 

  • Tamaño de la porción: 130 g
  • Calorías: 227 kcal
  • Carbohidratos: 11.8 g
  • Proteína: 2.7 g
  • Grasas totales: 21 g
  • Fibra: 9.2 g
  • Vitamina K: 28.6 microgramo
  • Vitamina C: 12 mg
  • Folato: 121 microgramos
  • Vitamina B6: 0.4 mg
  • Ácido pantoténico: 2 mg
  • Potasio: 689 mg
  • Vitamina E: 2.7 mg
  • Niacina: 2.6 mg
  • Cobre: 0.2 mg
  • Riboflavina: 0.2 mg
  • Magnesio: 39.4 mg
  • Manganeso: 0.2 mg
  • Tiamina: 0.1 mg
  • Fósforo: 73.4 mg
  • Zinc: 0.9 mg
  • Hierro: 0.8 mg

11 beneficios del aguacate

  • Aporta más potasio que el plátano: Un aguacate mediano contiene más potasio que un plátano. El 14 % de 100 g de aguacate, es potasio; mientras que en el plátano es sólo el 10%. 
  • Beneficia la salud cardíaca: El 77% de las calorías que aporta esta fruta, provienen de su composición grasa. Los ácidos grasos que aporta el aguacate ayudan a nivelar los niveles de lípidos en sangre, derivando en una mejora para la salud cardíaca. 

A su vez, otros compuestos como el beta-sisterol, el magnesio y el potasio ayudan a regular la presión arterial, previniendo enfermedades crónicas como la hipertensión. 

  • La fibra del aguacate mejora la salud digestiva: Dependiendo del tamaño del fruto, puede contener entre 11 y 17 g de fibra. Esta cantidad hace al aguacate un alimento único, ya que contiene una porción mayor que cualquier otra fruta o porción de verdura.

Consumir aguacate regularmente derivará en mejores deposiciones y una correcta eliminación de desechos. 

  • Disminuye el riesgo de sufrir síndrome metabólico: El aguacate reduce las probabilidades de presentar síndrome metabólico debido a que es excelente para reducir el nivel de glucosa en sangre, presión arterial, colesterol y peso corporal. 
  • Regula los niveles de grasa en sangre: Los pacientes que consumen aguacate regularmente presentan varias mejoras en sus valores sanguíneos, entre ellos los de colesterol y triglicéridos. 
  • El aguacate favorece la salud de ojos, piel y cabello: El aguacate es rico en vitaminas solubles en grasas por lo que benefician notablemente la salud de la piel, el cabello y los ojos. Sus propiedades se deben a su contenido de carotenoides (fitoquímicos de un alto poder antioxidante) llamados luteína que protege la salud de los ojos, la piel y el cabello, manteniéndolos siempre jóvenes y radiantes. 
  • Previene y combate el cáncer: Los fitoquímicos del aguacate han demostrado detener el ciclo de reproducción de las células tumorales, inhiben el crecimiento celular, aumentan la proliferación de linfocitos y disminuyen los cambios cromosomáticos.
  • Ayuda a perder peso: Actualmente muchos estudios han podido comprobar que las dietas ricas en grasas y bajas en carbohidratos son una gran solución para la pérdida de peso. El aguacate es un gran aliado a la hora de alcanzar este objetivo.

El poder de saciedad de las grasas saludables permite comer menos, pero también controlar de mejor forma los antojos y la ansiedad

  • Efectivo tratamiento contra la artritis: Algunos estudios afirmarían que el aguacate favorece el tratamiento de la artritis y el control de sus síntomas. El extracto o aceite de aguacate ha demostrado ser un remedio natural ante los dolores repentinos y la inflamación. 
  • Previene la diabetes: Las últimas investigaciones afirman que llevar a cabo una dieta rica en ácidos grasos monoinsaturados mejora los niveles de insulina en ayunas, en pacientes insulino resistentes. 
  • Mejora el estado de ánimo: Los ácidos grasos juegan un papel importante en las funciones de neurotransmisores y precursores hormonales, relacionados con el estado de ánimo. El sistema nervioso central tiene relación directa con este tipo de ácidos grasos.

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