Cilantro (Coriandrum sativum)

18 increíbles beneficios medicinales del cilantro

Características generales del cilantro

La planta

Su nombre científico es Coriandrum sativum, aunque popularmente se le dice cilantro, coriandro o perejil chino. Pertenece a la familia de las apiáceas y se cree que es originario del norte de África y sur de Europa.

La planta tiene tallos largos y erectos, alcanzando alrededor de 60 cm de altura. Las flores son blancas y el fruto resulta muy aromático. Todas las partes de la planta son comestibles, aunque las más empleadas son las hojas y las semillas secas (las cuales están en el fruto). 

El cultivo es anual y se da mejor en climas templados, o en zonas tropicales. Si bien resiste muy bien al frío, sólo lo hace en suelos flojos con bastante permeabilidad (algo que no suele suceder en zonas de climas fríos). 

Usos gastronómicos

Si bien todas las partes de la planta son comestibles, generalmente se consumen sus hojas y el fruto. Este último se seca (junto con las semillas que lleva dentro) y puede agregarse a múltiples comidas de esa forma, o ser machacado y utilizarse como un polvo que condimenta. 

El aroma del cilantro es más bien cítrico, penetrante y muy característico. Es un ingrediente básico en recetas tradicionales muy conocidas, de todo el mundo:

  • Cervezas belgas
  • Curry de la India
  • Salchichas alemanas
  • Salchichas sudafricanas
  • Pan de centeno ruso
  • Comidas tradicionales de países centroeuropeos
  • Comidas típicas de Etiopía y Arabia. 
  • Condimento para el café de Oriente Medio

Por otro lado, los beneficios del cilantro también están presentes en las hojas. 

Las hojas frescas suelen ingerirse al igual que el perejil. Forman parte de muchas recetas como el guacamole tradicional mexicano, o para elaborar un chutney. Las hojas frescas no se cocinan ya que pierden su forma, color y sabor. 

Además, el aceite esencial de cilantro se emplea como aromatizante y saborizante de infusiones, licores y otras bebidas alcohólicas. 

Información nutricional del Cilantro

Este condimento cuenta con una composición única. Los beneficios del cilantro derivan de su concentrado de fitonutrientes, flavonoides y compuestos fenólicos.

Cada 100 g de hojas de cilantro crudo, aporta:

  • 23 calorías
  • 2.13 g de proteína
  • 3.7 g de carbohidratos
  • 0.52 g de grasa
  • 46 mg de sodio
  • 2.8 g de fibra
  • 0 colesterol
  • 521 mg de potasio
  • 67 mg de calcio
  • 48 mg de fósforo
  • 6748 UI vitamina A
  • 62 mg de vitamina B9
  • 310 de vitamina K

Beneficios del cilantro

Los beneficios del cilantro se presentan gracias a su composición única de elementos activos que actúan positivamente en el organismo. 

 

  • Para el control de la ansiedad: Se encontró que altos niveles de extracto de cilantro producían el mismo efecto que el fármaco diazepam. Por lo que se concluyó que es excelente a la hora de calmar la ansiedad. 
  • Tratamiento contra los problemas digestivos: Además de frenar los vómitos, previene la distensión abdominal, alivia la indigestión, acaba con la acidez y el reflujo gástrico, a la vez que calma los calambres estomacales.

 

Con el tiempo se pudo comprobar que el consumo de cilantro promovía la producción de enzimas digestivas que favorecían todo el tracto gastrointestinal, favoreciendo los procesos digestivos en general. 

 

  • Favorece el ciclo y la salud menstrual: Las investigaciones han encontrado que las semillas de cilantro son capaces de beneficiar el funcionamiento de las glándulas endócrinas, específicamente de aquellas que segregan hormonas que regulan el ciclo menstrual.

 

Además, otra propiedad comprobada es la de calmar los síntomas del síndrome premenstrual como hinchazón, calambres abdominales y dolores de ovarios. 

 

  • Ayuda a reducir los niveles de azúcar en sangre: Los fitonutrientes de la planta accionaron de manera positiva sobre los niveles elevados de azúcar en animales con diabetes. Esta propiedad estaría presente en las hojas y los tallos de la planta, los cuales ayudan a mantener una correcta función hepática y pancreática. 
  • Desintoxica el organismo de metales pesados: Una vez que ingresan al organismo, los metales pesados tienen la capacidad de alojarse en los tejidos del cuerpo y permanecer allí. Después de cierto período de tiempo, los metales alojados en los tejidos desencadenan diversas reacciones y enfermedades como afecciones cardíacas, hormonales, neurológicas y hasta infertilidad.

 

Se ha comprobado que el cilantro ingerido de forma regular, libera los tejidos de metales pesados, a la vez que por sus efectos depurativos ayuda a desecharlos.

 

  • Protege al organismo de los efectos del estrés oxidativo: Para que las células no sufran daños por estrés oxidativo (causado por radicales libres) necesitan tener un buen balance de enzimas protectoras. Estas enzimas son los antioxidantes. Muchos de los beneficios del cilantro se dan por su gran aporte de antioxidantes. 
  • Evita la inflamación crónica: Muchas enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer, la esclerosis múltiple o el Parkinson, están relacionadas con la inflamación crónica. Se demostró que las dietas cotidianas ricas en cúrcuma, clavo de olor, pimienta de cayena, ajo, jengibre o cilantro evitan la inflamación crónica asociada a las enfermedades neurodegenerativas. 
  • Favorece la salud cardíaca: Algunos estudios preliminares en animales confirman que una dieta rica en cilantro es suficiente para reducir los niveles de colesterol malo en sangre y triglicéridos. También se encontró que los polifenoles y muchos de los nutrientes protectores cardíacos evitan el estrés oxidativo que daña el músculo cardíaco.
  • Previene las intoxicaciones alimenticias: Por sus propiedades antibacteriales es excelente a la hora de eliminar microorganismos patógenos que nos enferman e ingresan al organismo a través de los alimentos o del agua. 
  • Calma la irritación de la piel (uso tópico): Presenta antihistamínicos naturales que calma la respuesta inmune provocada por agentes externos que entran en contacto con la piel. 
  • Tratamiento preventivo contra las infecciones urinarias: Las propiedades antibacterianas del cilantro ayudan a mantener el tracto urinario limpio eliminando las bacterias patógenas; a la vez que lo vuelven alcalino, es decir un medio hostil para el desarrollo bacterial.
  • Disminuye las posibilidades de padecer cáncer de colon: Favorece la expulsión de compuestos poco beneficiosos como los esteroles y la bilis. Esto disminuye los niveles de toxicidad del colon, le permite funcionar mejor y, a su vez, disminuyen los riesgos de padecer cáncer. 
  • Tratamiento contra la salmonella : Esta propiedad se encuentra en un compuesto denominado dodecanal, concentrado especialmente en el aceite esencial de cilantro. El dodecanal es capaz de romper las membranas de la bacteria de la salmonelosis para debilitarla. Finalmente, el microorganismo puede ser destruido.
  • Ayuda a combatir los síntomas de la gripe: Al aportar poderosos antioxidantes y vitaminas como la A y la C, los beneficios del cilantro también ayudan a combatir la gripe y acortar su tiempo de recuperación.

Otros beneficios del cilantro

  • AFRODISÍACO NATURAL: Los antiguos griegos afirmaban su poder afrodisíaco. Incluso en la obra “Las mil y una noches” se mencionan estos beneficios del cilantro. Durante la Edad media se elaboraba un brebaje con cilantro, canela, cardamomo, clavo de olor y jengibre que se regalaba a los novios para su primer noche de bodas.
  • COMBATE EL MAL ALIENTO: Por su poder bactericida, el cilantro limpia la cavidad bucal de las bacterias que ocasionan el mal aliento. 
  • AYUDA A CONTROLAR EL PESO CORPORAL: Los beneficios del cilantro mejoran la digestión, ayudan a desintoxicar los intestinos y son un poderoso diurético. Estas propiedades ayudan a controlar el peso corporal y es un gran aliado en personas que intentan mantener un peso saludable.
  • TRATAMIENTO CONTRA LA CONJUNTIVITIS: La infusión de cilantro sirve como enjuague para aliviar los síntomas de la conjuntivitis y para combatirla en menor tiempo. 

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