Jengibre

¿Para Que Sirve El Jengibre?

El jengibre es una planta de la familia zingiberáceas. Su nombre científico es zingiber officinale.Se trata de una planta que llega hasta los 2 metros de altura. Cuenta con hojas largas de hasta 25 cm, por 3 cm de ancho.

El tallo subterráneo es la parte comestible y se trata de un rizoma. En biología, se denominan rizomas a los tallos bajo tierra, que crecen horizontalmente, echando brotes y raíces desde sus nudos.

Los rizomas crecen indefinidamente. Con el paso del tiempo, nuevos rizomas crecen y mueren las partes más añejas.

Es oriundo de la India, de sus bosques lluviosos con clima tropical. Durante el comercio de especias, el jengibre llega a Europa expandiéndose rápidamente por todo el continente.

Sus principios activos se dan por la presencia de aceites esenciales y compuestos fenólicos denominados gingeroles.

Posee un sabor muy particular, picante e intenso. En la gastronomía asiática forma parte de numerosas preparaciones tradicionales.

Cuando el rizoma está tierno es jugoso y suele conservarse en vinagre para luego elaborar platos. El rizoma maduro es más seco y se lo emplea como condimento.

Alrededor del mundo, existen muchas recetas con jengibre: condimento de guisados, mariscos, carnes y sopas, bebidas, infusiones, galletas, panes, dulces, etc.

Además, por poseer grandes propiedades, se lo emplea como tratamientos contra diversas enfermedades y de belleza.

¿Cuáles son los beneficios del jengibre?

Los beneficios del jengibre han sido conocidos desde tiempos muy remotos. Forma parte de la medicina tradicional china como un súper alimento necesario para conservar la buena salud.

Galeno (Pérgamo, 129 d.C), el antiguo médico investigador romano, lo empleaba para tratar tumores, parálisis y defectos del cuerpo.

Avicena (Bujará, 980 d.C.), el conocido científico y médico persa, lo prescribía para problemas sexuales. Lo consideraba un poderoso afrodisíaco natural.

El Ayúrveda, la medicina tradicional de la India, también lo utiliza en numerosos tratamientos debido a su propiedad de fortalecer el organismo y brindar bienestar.

Por lo que podemos ver, los beneficios del jengibre no son un secreto y se han podido demostrar a lo largo de los siglos.

Propiedades

A continuación, te contamos las propiedades más importantes:

  • Es un antiinflamatorio natural capaz de aliviar los dolores musculares y articulares.
  • Posee propiedades analgésicas. Se recomienda el consumo de jengibre para tratar el síndrome premenstrual y los calambres menstruales durante el período.
  • Es excelente para tratar enfermedades del sistema respiratorio como tos, ardores de garganta, resfríos, gripe, etc. Ayuda con la congestión nasal.
  • Además, es un poderoso expectorante natural.
  • Mejora la digestión y evita la distensión abdominal (inflamación excesiva del estómago y los intestinos por una elevada producción de gases). Según las investigaciones, esto se debe a que el jengibre favorece la producción de enzimas pancreáticas (como la amilasa y la tripsina).
  • Alivia la acidez estomacal, reduce las molestias producidas por úlceras y controla la producción de jugos gástricos.
  • Ayuda a controlar el peso y combatir la obesidad. El consumo regular de jengibre mejora los valores de grasa en sangre, a la vez que proporciona saciedad. Permite un mejor control de los antojos.
  • Disminuye la cantidad de colesterol malo en sangre y los triglicéridos. Una investigación reciente ha demostrado que el consumo de 5 g de jengibre, diariamente, son suficientes para controlar esto.
  • Ayuda a controlar la diabetes.
  • Fortalece el sistema cardiovascular.
  • Mejora las náuseas y los vómitos. Es recomendable el consumo, especialmente, en embarazadas que sufren este problema. Los marineros han consumido jengibre para controlar los mareos, desde tiempos remotos.
  • Es eficaz en el tratamiento de migrañas.
  • Posee grandes antioxidantes que evitan el envejecimiento prematuro a la vez que cuidan la piel y el cabello.
  • Fortalece el sistema inmunológico.
  • Baja la fiebre.
  • Es un poderoso antibacterial que previene y combate las infecciones causadas por bacterias patógenas o infecciones fúngicas.
  • Promueve la salud bucal ya que elimina las bacterias causantes de la gingivitis. También es un remedio contra la periodontitis.
  • Ayuda a combatir el mal aliento.
  • Algunas investigaciones han demostrado que tiene propiedades anticancerígenas. El extracto de jengibre ha logrado reducir tumores del tracto intestinal.
  • Se recomienda su consumo a pacientes con artritis ya que alivia el dolor y desinflama las articulaciones.

Contraindicaciones

En general, el jengibre es bastante fiable. Las personas que no pueden consumirlo resultan una excepción.

No se recomienda consumir jengibre:

  • En menores de dos años. Para evitar posibles reacciones alérgicas. Algunos niños reaccionan al gingerol.
  • Cuando se sufre de colon irritable. Como el jengibre acelera la digestión, puede que se eliminen ácidos por las heces que empeoren la condición.
  • Los pacientes que consumen medicamentos anticoagulantes. Esta raíz también tiene efectos anticoagulantes. Al combinar ambos, se aumentan las posibilidades de sufrir hemorragias.
  • Si presentas bajo peso o desnutrición. El jengibre tiene el poder de suprimir el apetito. Tampoco deben consumirlo personas que padecen algún tipo de trastorno alimenticio.
  • Pacientes hemofílicos. Las personas hemofílicas son propensas a sufrir sangrados prolongados. Como mencionamos, el jengibre aumentaría, en estos casos, la posibilidad de una hemorragia.

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