¿Qué es la pediculosis? Estos son los síntomas de una infestación de piojos

piojos

Los piojos son parásitos muy comunes, especialmente durante la etapa escolar. Estos parásitos tienden a reproducirse con mucha facilidad, en poco tiempo. Se alimentan succionando sangre y ocasionan un gran picor.

Existen muchos tipos de piojos, sin embargo, aquí te contaremos qué es la pediculosis, síntomas de infestación y muchos datos interesantes sobre este tema, que seguramente desconoces.

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¿Qué es la pediculosis?

La pediculosis es una parasitosis externa muy contagiosa, causada por piojos. Los piojos, ftirápteros es su nombre científico, son insectos sin alas que se alimentan de sangre caliente. Los animales de sangre caliente son los mamíferos y las aves.

Hay alrededor de 3250 especies diferentes de piojos. Se reproducen adhiriendo sus huevos, denominados liendres, en la base de los pelos o plumas del huésped.

Los piojos que afectan al ser humano son:

  • Piojo del cuero cabelludo (Pediculus humanus capitis): Se desarrollan en la cabeza del humano y es el originario de la pediculosis.
  • Piojo del cuerpo (Pediculus humanus corporis): Viven en la ropa y en la cama. Se prenden a la piel sólo con el objetivo de alimentarse y desarrollarse. Son frecuentes en hogares transitorios, entre personas sin hogar y entre poblaciones de bajo recursos, ya que la falta de higiene y de limpieza en la ropa o ropa de cama favorece su propagación.
  • Piojo de la ladilla o piojo púbico (Pthirus pubis): Se desarrollan en el área púbica y su contagio es a través de las relaciones sexuales.

Generalmente se emplea el término “pediculosis” cuando se habla de la infestación del piojo del cuero cabelludo en el humano.

Contagio

El contagio se produce porque los piojos pasan de huésped a huésped caminando. No tienen alas, ni la capacidad de saltar. Pueden estar hasta dos días fuera del huésped y esperando el siguiente. Se desplazan rápidamente, llegando a unos 23 cm por minuto.

Los niños pequeños no son más vulnerables a los piojos, sino que presentan más situaciones de contagio debido al tiempo prolongado que pasan con otros niños en la escuela.

Los piojos del cuero cabelludo tampoco sobreviven en las mascotas, es decir que no se infestarán ni los perros o gatos del hogar.

En la parte inferior de su cuerpo, los piojos tienen 6 orificios denominados espiráculos que forman parte de su sistema de tráqueas. Estos orificios se cierran voluntariamente en caso de que el piojo caiga en el agua, por ejemplo, y le permiten flotar hasta 36 horas (incluso en aguas con cloro). Por ello, las piletas de natación también son lugares de contagio frecuente.

Otras formas de contagio son:

  • Colocarse ropa infestada.
  • Compartir cepillos, peines, hebillas, horquillas y cualquier elemento para el cabello.
  • Compartir cama, almohadas, alfombras o peluches.
  • En areneros.

Las liendres no son una forma de contagio. Cuando la liendre es desprendida del cabello no tiene posibilidades de volver a prenderse y desarrollarse. Además, deja de recibir el calor necesario para su subsistencia.

Ciclos de vida de los piojos del cuero cabelludo

Los piojos son hemimetábolos, es decir que tienen un desarrollo total que consta de tres fases:

  • LIENDRES: Así se llaman los huevos de los piojos que son depositados por la hembra en la raíz del pelo ya que necesitan de mucho calor para sobrevivir. Allí, la liendre se adhiere firmemente y se queda incluso cuando está vacía (sólo se pueden retirar de manera manual). La liendre tarda entre 6 a 8 días en eclosionar. Es de forma ovalada y de color blanco amarillento.
  • NINFA: De la liendre sale una ninfa que, a simple vista, se va como un piojo pequeño. Su forma es igual al del adulto sólo que aún no tiene desarrollado su sistema reproductivo. Esta fase dura entre 7 y 10 días.
  • ADULTOS: Los piojos adultos tienen entre 2 y 4 mm. Llega a esta fase cuando su organismo está preparado para reproducirse. Tienen 6 patas y se alimentan de sangre humana. Para hacerlo, emplean una especie de aguijón presente en sus piezas bucales. Viven hasta 30 días, tiempo en el cual la hembra puede poner entre 50 a 100 huevos (6 por día, aproximadamente).

Comezón

Una de las características más específicas de la pediculosis es la comezón. El cuero cabelludo se irrita por la presencia de piojos y la persona manifiesta una gran picazón en ciertas áreas.

Cuando el piojo perfora la piel con su boca para alimentarse, también segrega una sustancia similar a la saliva que es anticoagulante y vasodilatadora que irrita la piel.

Las áreas más afectadas suelen ser la nuca, detrás de las orejas y debajo de las coletas ya que es donde más calor hay.

Otros síntomas y signos de infestación por piojos

Además de la comezón, hay signos que dan alerta de infestación:

1. Sensaciones de cosquilleo o sensación de que el pelo se mueve.

2. Eccema: Causados por el rascado permanente, son lesiones en la piel que aumentan la irritación.

3. Encontrar piojos: Encontrarse con un piojo en la cama, en la ropa o en alguna parte del cuerpo (que no es la cabeza) es signo de una posible infestación. Desde ese momento, toda la familia debe someterse a un tratamiento de eliminación y prevención ya que, como hemos visto, un solo piojo hembra es capaz de colocar hasta 100 huevos.

4. Encontrar liendres: Observar liendres en la base de los cabellos también es signo de infestación. Aunque no encontremos piojos, no podemos suponer que las liendres están vacías.

5. Eccemas o prurito en otras zonas como el cuello, la nuca o la frente.

6. Problemas para dormir: Los piojos tienen mayor actividad en la oscuridad por lo que, durante la noche, la persona presenta mayor escozor.

7. Transmisión de enfermedades y problemas relacionados: Las investigaciones han determinado que los piojos del cuero cabelludo no son capaces de transmitir ningún tipo de enfermedad. Los problemas relacionados pueden darse por una infección bacteriana (las bacterias infectan el área de la piel lastimada por el rascado) o por reacciones alérgicas que pueden verse en el cuello o espalda.

Ve: “6 Remedios Caseros para eliminar los piojos definitivamente”

¿Cómo prevenir los piojos?

Por su desarrollo rápido, los piojos pueden convertirse en epidemia si no se toman los controles adecuados. Como es muy común en edad escolar, en algunos establecimientos educativos se lo considera una plaga.

Es importante llevar un control sobre esta problemática. Para prevenir los piojos puedes:

  • rociar algunas lociones repelentes sobre el cabello. Las más recomendadas son aquellas elaboradas con quassia o eucalipto.
  • realizar enjuagues con vinagre de sidra de manzana
  • cubrir el cabello con pañuelos o gorras.
  • en cabellos largos, mantenerlos siempre recogidos.
  • evitar el contacto “cabeza con cabeza” especialmente entre niños pequeños”

Algunos datos adicionales sobre los piojos

  • Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos afirman que, cada año, se desatan entre 6 y 12 millones de infestaciones de piojos en las diferentes ciudades del mundo, en niños de edad escolar y su familia.
  • Vale mencionar que los piojos del cuero cabelludo no tienen relación a la falta de higiene de las personas. Por el contrario, estos parásitos depositan sus huevos con mayor efectividad en cabezas y cabelleras limpias.
  • El diagnóstico de pediculosis se realiza mediante un examen físico: el especialista observa el cuero cabelludo con una lupa y una luz potente. No se necesitan análisis clínicos, ni exámenes más sofisticados. Los piojos y las liendres pueden verse a simple vista.
  • Para la observación de piojos, se puede emplear una luz de Wood. Esta lámpara especial hace que las liendres vivas se tornen de un color azulado.
  • Existen numerosas lociones de venta libre para el control y eliminación de los piojos. Suelen ser ineficaces al eliminar las liendres, por ello se requiere de mucha constancia.
  • Las lociones bajo receta se realizan sólo por prescripción médica y se debe a una sobre infestación o por riesgo de infección (las bacterias aprovechan las zonas heridas de la piel). Desafortunadamente estas opciones suelen tener algunas reacciones adversas.

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